Европейское законодательство и стандарты

Согласно европейскому законодательству, работодатель несет ответственность за оценку нужды использования работниками на рабочих местах средств индивидуальной защиты и, при необходимости, обязан бесплатно предоставить им средства защиты для глаз, органов дыхания, защитные перчатки и спецодежду.

Европейское законодательство устанавливает стандарты для средств индивидуальной защиты и определяет три основные категории СИЗ в соответствии с уровнем обеспечиваемой ими защиты:

 Категория I:   CE Simple (минимальный риск) 
 Категория II:  CE Intermediate (зоны конкретного риска) 
 Категория III: CE Complex (зоны значительного риска или смертельной опасности)

Европейское законодательство регламентирует требования, соответствие которым необходимо для присвоения средствам индивидуальной защиты маркировки CE. В каждой стране имеются органы охраны труда, которые могут предоставить более подробную информацию на местном государственном языке. 
Так, если защитные перчатки соответствуют требованиям безопасности и получили маркировку CE в одной из стран ЕС, они могут экспортироваться и продаваться на всей территории ЕС. Чтобы соответствовать требованиям законодательства, производитель может руководствоваться иными стандартами EN, цель которых — снизить риск в других областях. Например, стандарт EN 407 относится к условиям труда, где высокие температуры представляют опасность в одном или нескольких аспектах. В стандарт EN входят методы испытаний и требования. Он определяет, как должны обеспечиваться защитные свойства, какую маркировку должно иметь изделие помимо CE и что должно содержаться в руководстве по изделию.

Изготовитель должен гарантировать, чтобы выпускаемое изделие соответствовало относящимся к нему гармонизированным европейским стандартам, либо техническим спецификациям  посредством доказательства соответствия Существенным требованиям к Здоровью и Безопасности, описанным в Директиве 89/686/ЕЕС на средства индивидуальной защиты, иначе называемая PPE Директива, включает 93/68/EEC, 93/95/EEC, 96/58/EC, Directive 89/686/EEC. 
В апреле 2016 г. был принят новый регламент EU 2016/425 о средствах индивидуальной защиты. Вследствие этого к апрелю 2019 г. действие директивы 89/686/EEC постепенно прекратится.
Для работодателей и работников существует отдельная директива 89/656/EEC по средствам индивидуальной защиты. Она касается требований к оценке рисков, эксплуатации и пр. Ее цель — обеспечение безопасности и охраны здоровья работников.